Le regine dimenticate di Internet

AGI – Le donne sono rare nella storia di Internet. Di solito assomigliano a figure indefinite sullo sfondo. Utenti, non inventori, che solo in alcuni casi diventano muse ispiratrici in storie avventurose su persone e macchine.

Questo è il tema di ‘Connection Women’s History of the Internet ‘(Luiss University Press, 2020). il libro di Claire Evans, attivista, giornalista tecnologica, scrittrice e cantante nominata ai Grammy.

L’esperimento vuole minare la storia e restituire alle donne – che hanno aiutato a trovare la rete così come la conosciamo – il posto che ciascuna di loro merita.

Da Ada Lovelace, figlia di Lord Byron, che modulò i numeri nel primo algoritmo di computer meccanico nella prima metà del 1800, a Grace Hopper, una tenace matematica e pioniera della programmazione di computer su computer digitali, da Elizabeth ‘Jake’ Feinler, che ha sviluppato una prima versione di Internet negli anni ’70 in Stacy Horn, che ha fondato uno dei primi social network dal suo appartamento di New York.

Ne parlerà Claire Evans domenica 18 aprile alle 18 durante l’edizione straordinaria del Festival Internazionale di Ferrara in live streaming sul pagina facebook del settimanale

“Scrivere questo libro è stato inevitabile per me – racconta Evans ad Agi – sono cresciuto in una famiglia con i computer; mio padre lavorava per INTEL. Da figlio unico passavo una quantità eccessiva di tempo al computer ed è per questo che sono diventato uno scrittore ”.

Ma come è nata l’idea di Connessioni?

“Ero affascinato dal cyber-femminismo, un periodo che coincideva con i miei primi anni online ma mi mancava completamente quando ho iniziato a frequentare Internet per la prima volta. Quindi ho pensato che se ci fosse stato un movimento femminista colorato e affascinante online negli anni ’90 e ci sono voluti decenni per capirlo, chissà cos’altro mi mancava? Molto, a quanto pare. Più guardavo alla storia dei computer, più scoprivo storie di donne che abbracciano secoli. C’era così tanto materiale che tutto quello che sapevo era che un libro poteva uscire. E in realtà ci sono più storie in questa storia di quante il mio libro possa contenere. Spero che altri scrittori continuino il mio viaggio ”.

Com’è possibile che queste donne “che hanno fatto gli affari” come uomini sono sempre state ai margini della storia e sono state dimenticate?

‘Non erano affatto in disparte. È importante capire che in passato i computer erano dominati dalle donne. Prima dell’invenzione dei computer meccanici, le reti di donne che lavoravano insieme negli uffici di elaborazione umana eseguivano il brutale lavoro matematico che rendeva possibile l’era scientifica. Nella seconda guerra mondiale, le donne incaricate di gestire i primi computer meccanici inventarono di punto in bianco la programmazione; nel dopoguerra guidarono i team di programmazione delle prime società di computer commerciali e giocarono un ruolo importante nello sviluppo dei linguaggi di programmazione. Negli anni ’60, le donne rappresentavano la metà della forza lavoro nell’industria informatica e fino a circa il 1984, il 40% dei diplomi in informatica nelle università americane erano guadagnati da donne ”.

Sembra impossibile che le loro tracce si siano perse nella storia condivisa. Come è successo?

“Ciò che ha messo le donne fuori dal quadro è stata la disuguaglianza salariale, la mancanza di protezione per la prima generazione di programmatrici del posto di lavoro, una riluttanza strutturale a fare spazio per l’assistenza all’infanzia e un cambiamento nelle qualifiche professionali. Ciò è in parte dovuto all’aumento potenziale del settore. Diversi storici della tecnologia hanno suggerito che la professionalizzazione del campo ha portato alla sua mascolinizzazione implicita. Se è iniziato come un campo femminile, doveva essere mascolinizzato. è stato un evento abbastanza recente; è avvenuto nel corso di un singola generazione. Sembra aver stabilito un precedente per il predominio maschile nella tecnologia che è cresciuto solo più forte nel corso degli anni grazie al marketing, alla pubblicità e ai film “.

Durante la tua ricerca, a volte hai avuto l’opportunità di incontrare donne che hanno fatto la storia di Internet, cosa è stato importante per loro sottolineare?

Parte del mio senso di urgenza nello scrivere questo libro è che molti dei primi pionieri dei computer sono ancora vivi. Sapevo che era essenziale ottenere le loro storie in prima persona fintanto che potevo ancora intervistarli. Sono stato molto fortunato in questo senso e ho beneficiato immensamente della loro saggezza: il libro è vivo, con le loro voci ea livello personale non c’è niente di più prezioso che passare del tempo con donne anziane. Molti di loro fanno parte della mia vita e sto ancora imparando da loro.

Hai menzionato le questioni più urgenti nella tua conversazione con loro?

Quando ho scelto di espandere la mia definizione di “lavoro di ingegneria” per includere cose come la creazione di comunità online, la creazione di contenuti multimediali, la scienza dell’informazione e l’organizzazione politica, i protagonisti del libro rappresentano un’ampia varietà di prospettive. Tuttavia, condividono temi comuni. Soprattutto, sembra che tutti fossero interessati agli utenti, in quei luoghi in cui la tecnologia influenza la vita umana in modo significativo. Forse non sorprende che la tecnologia dell’informazione abbia sempre marginalizzato le persone interessate agli utenti. Chi se ne occupa non è visto come un “tecnico”. E oggi viviamo con le conseguenze di quel pensiero. Non ci sono soluzioni tecnologiche ai problemi sociali; per costruire una tecnologia al servizio dell’umanità, dobbiamo considerare gli esseri umani.

Leggendo il suo libro, scoprirete che la sua storia non vuole essere un’accusa fine a se stessa, ma una conferma della presenza e della giustificazione del lavoro di queste donne. Era questa l’intenzione?

Sì, naturalmente. Il mio libro non è una controversia; è un correttivo. Cerco di dare spazio alle altre persone nella stanza. Non avremo mai un quadro completo della nostra storia se concentriamo la miopia su un solo gruppo demografico. Le prospettive e i contributi delle donne possono aiutarci a comprendere meglio il nostro mondo. Volevo creare qualcosa di grande; Volevo che le donne avessero una storia che non riguardasse solo la lotta al sessismo, anche se è sempre stata una motivazione di fondo. Uno dei miei mantra personali è “non combattere l’oscurità, porta la luce e l’oscurità scomparirà”. Spero che il libro possa realizzarlo, in piccola parte.

Purtroppo, l’emarginazione dell’attività delle donne non si limita alla tecnologia. Molte teorie si sono sviluppate, soprattutto nel mondo degli affari, dalla teoria del soffitto di vetro a quella del labirinto, che cercano di spiegare perché le donne vedono la loro carriera interrotta o lasciata ai margini. Cosa ne pensi?

Nel mio libro, documento come le donne vengono spesso coinvolte in nuovi domini tecnologici all’inizio del loro sviluppo – molto prima che ci sia un ordine stabilito o una gerarchia, quando c’è più libertà – e vengono gradualmente espulse dagli uomini mentre ci sono. Le loro innovazioni e idee stanno diventando economicamente importanti. Ogni volta che faccio una presentazione su questo argomento, inevitabilmente qualcuno viene da me per dirmi qualcosa del tipo: “La stessa cosa è successa anche nel mio settore!” La specificità della mia storia tecnologica è abbastanza universale, a quanto pare; gli stessi schemi sono stati ripetuti in molti settori, dalla medicina alla videoarte. Posso solo sperare che se capiamo cosa è successo in passato, possiamo impedire che accada di nuovo in futuro.

fonte: https://www.agi.it/innovazione/news/2021-04-18/donne-dimenticate-tecnologia-12219032/