L’idea di metaverso di Nadella

AGI – Un po’ come in Tetris, Microsoft cercava il pezzo giusto. Pensa di averlo trovato in Activision Blizzard, con una spesa di 68,7 miliardi di dollari. Non è solo una delle tante parti, ma l’articolazione che può amplificare istantaneamente i punti di forza (la nuvola), eliminare i punti deboli (gioco mobile) e aprirsi al potenziale del metaverso.

I videogiochi sono una cosa seria

Microsoft non sta certo digiunando sui videogiochi: il lancio della prima Xbox (per citare solo il prodotto più famoso) risale al 2001. Ma lo spazio e l’attenzione per il settore sono cresciuti nel tempo, come dimostrano i dollari spesi per acquisizioni. Activision Blizzard è, di gran lunga, l’operazione più costosa di sempre. Non solo. Delle dieci più consistenti, altre due riguardano i videogiochi: nel 2020 il gruppo ha acquisito ZeniMax Media per 8,1 miliardi di dollari e nel 2014 Mojang per 2,5 miliardi di dollari. Microsoft si sente quindi a casa con titoli come Fallout, Doom, Minecraft, Call of Duty, Halo.

Nell’anno fiscale 2021, le entrate del gioco sono cresciute del 33% a oltre 15 miliardi dollari e rappresenta il 9% delle entrate del gruppo. Nel precedente rapporto annuale, l’azienda ha già seguito il percorso che Activision Blizzard conferma: Microsoft ha affermato di essere alla ricerca di “opportunità future” nel settore, adottando un approccio “end-to-end” (cioè dallo sviluppo alla distribuzione). Ma perché spendere così tanto?

Microsoft e cloud

Secondo i dati di Newzoo, La quota di mercato di Microsoft aumenterebbe dal 6,5 al 10,7%, rendendo l’azienda la terza nel settore dopo Tencent e Sony. L’effetto è stato visibile sul mercato azionario: se le azioni della società americana non hanno dato una spinta, quelle del competitor giapponese sono scese del 12%.

L’acquisizione non significa solo più titoli per Xbox, ma è anche carburante per l’ambiente cloud. Microsoft, ormai è chiaro, immagina che i videogiochi disconnessi da un unico dispositivo siano accessibili sempre e ovunque. È una visione che si combina con un grande vantaggio rispetto ai suoi concorrenti: Microsoft è forte nel cloud oltre ai titoli e a una console. Ha anche evidenziato come le acquisizioni supportino la crescita di Game Pass: il servizio in abbonamento e cloud, che ha raggiunto i 25 milioni di abbonati, dovrebbe accogliere i giochi Activision Blizzard e attingere da un nuovo pool di 400 milioni di giocatori attivi. ogni mese in 190 paesi. I titoli che Microsoft porterà a casa “accelereranno quindi i piani di cloud gaming”, cioè verso un’esperienza di gioco sempre più simile a quella di Netflix.

Il gioco è mobile

Quindi gioca sempre e ovunque. Ed ecco che arriva il secondo giunto: oltre a crescere dove è già forte, Microsoft sta colmando una lacuna storica: il gioco su dispositivi mobili, che rappresenta circa la metà delle entrate globali. L’azienda stima che il 95% dei 3 miliardi di giocatori del mondo (destinati a diventare 4,5 miliardi entro il 2030) lo utilizzi da mobile. “È un’area – ammette Phil Spencer, CEO di Microsoft Gaming – in cui non siamo stati massicciamente presenti”. Finora: Activision Blizzard è guidata da King, lo sviluppatore di titoli come Farm Heroes e Candy Crush.

Dal metagame alla lavorazione dei metalli

Il CEO del gruppo Satya Nadella ha aggiunto un altro elemento: “Il gioco giocherà un ruolo chiave nello sviluppo del metaverso”. Qualcuno nel grande mondo di Zuckerberg? Non proprio. Microsoft ha un’idea molto più ampia. “Non dovrebbe e non ci sarà alcun metaverso centralizzato”, spiega Nadella. Verranno invece supportate “molte piattaforme”, creando “un solido ecosistema di contenuti, commercio e applicazioni”, accessibile “su qualsiasi dispositivo”.

Appare così il metaverso di Nadella una galassia di mondi virtuali, che può adattarsi non solo agli spettatori, ma anche a metodi di esplorazione più semplici e meno immersivi. E cosa hanno sempre fatto i videogiochi se non immaginano mondi virtuali? Insieme all’infrastruttura Microsoft, aziende come Activision Blizzard dispongono delle risorse tecnologiche e delle competenze per affrontare questa sfida. Non solo intrattenimento: la realtà virtuale e le meccaniche di gioco possono essere applicate ovunque, anche nell’altra grande area di interesse di Microsoft, quella professionale: meeting su Teams, soluzioni Office, reti Linkedin. Dal metagame alla lavorazione dei metalli.

fonte: https://www.agi.it/innovazione/news/2022-01-20/microsoft-activision-blizzard-15293109/