Nessuna traccia di metano su Marte, ‘mistero’ approfondito

AGI- La ricerca su Marte chiamata ExoMars Trace Gas Orbiter L’Agenzia spaziale europea (Esa) non ha prodotto alcun risultato e ha fissato nuovi limiti per le quantità di metano presente nell’atmosfera marziana insieme a etano, etilene e fosfina, i quattro cosiddetti gas “biomarker”, che sono possibili vita. I risultati sono stati pubblicati in tre articoli sulle riviste Astronomy & Astrophysics e ScienceDirect.

Il metano è un importante biomarcatore, poiché gran parte di ciò che si trova sulla Terra è prodotto da esseri viventi o attività geologica, e così potrebbe essere Marte.

“Abbiamo utilizzato il Trace Gas Orbiter (TGO) per perfezionare ulteriormente il limite superiore per il metano su Marte, questa volta con la raccolta di dati per più di 1,4 anni marziani – 2,7 anni terrestri”, spiega Franck Montmessin. , dal Laboratorio LATMOS dell’Università di Versailles Saint Quentin e Yvelines, co-investigatore principale della suite di chimica atmosferica (ACS) di Trace Gas Orbiter e autore principale di uno dei tre nuovi articoli sui biomarcatori marziani.

“Non abbiamo trovato alcun segno del gas, suggerendo – afferma il ricercatore – che la quantità di metano su Marte è probabilmente anche inferiore a quanto suggeriscono le stime precedenti”. Il ‘mistero del metano’ su Marte va avanti da anni con risultati contrastanti da missioni, tra cui Mars Express dell’ESA e Curiosity rover della NASA, cattura sporadici picchi ed esplosioni di gas nell’atmosfera marziana, fluttuazioni sia in orbita che sulla superficie terrestre, segni di gas che variano con le stagioni o non rilevando metano a tutti.

Le stime precedenti vanno da 0,2 a 30 parti per miliardo di volume (ppbv), indicando fino a 30 molecole di metano per miliardo di molecole. Per riferimento, il metano è presente nell’atmosfera terrestre a quasi 2000 ppbv. Gli scienziati hanno anche cercato segni di metano intorno all’area di sosta di Curiosity, Gale Crater, e non hanno trovato nulla, nonostante il rover abbia segnalato la presenza di metano in quell’area.

“La curiosità misura direttamente dalla superficie di Marte, mentre l’orbiter misura alcuni chilometri più in alto, quindi la differenza tra questi due risultati può essere spiegata dal metano intrappolato nella bassa atmosfera o nelle immediate vicinanze del rover”, ha aggiunto Franck. . “Non abbiamo trovato segni di metano su Marte e abbiamo stabilito un limite superiore di 0,06 ppbv, che è in linea con i primi risultati di TGO utilizzando ACS”, ha affermato l’autore principale dello studio Elise Wright Knutsen. , precedentemente al Goddard Space Flight Center della NASA, negli Stati Uniti, e ora a LATMOS, in Francia.

La ricerca della vita su Marte, o delle sue tracce persistenti, è un obiettivo centrale del programma ExoMars e la caccia ai biomarcatori in particolare è un obiettivo primario del Trace Gas Orbiter. Il prossimo rover “Rosalind Franklin” di ExoMars, il cui lancio è previsto per il 2022, completerà la caccia di TGO ai biomarcatori scavando nella superficie marziana. I campioni sotterranei hanno maggiori probabilità di trattenere i biomarcatori perché il materiale è schermato dal duro ambiente di radiazioni dello spazio.

fonte: https://www.agi.it/innovazione/news/2021-07-21/spazio-esa-metano-marte-13329584/